Пчёлы – это такие осы, что приспособились не только сами питаться нектаром и пыльцой (используя нектар главным образом в качестве источника энергии, а пыльцу для получения белков и других питательных веществ), но и кормить ими личинок, полностью порвав с хищническо-паразитическим прошлым. Эволюция пчел неразрывно связана с эволюцией растений – почти 90% видов цветковых приспособлены к опылению именно пчелами, эти насекомые фактически стали частью половой системы растений.

Цветки в процессе совместной эволюции приобрели аромат и окраску, привлекающие пчел, форма многих цветков изменилась из радиально-симметричной на двусторонне-симметричную, что соответствует строению тела пчелы – почти все огромное богатство естественных форм и окрасок цветов появилось в результате неустанной миллионолетней селекции цветков пчелами.