В житейском обиходе весна наступает с прилетом грачей и длится до отцветания сирени, у пчелово­дов — с момента первого очистительного облета пчел до массового появления в пчелиных семьях трутней.

Погода и температура воздуха весной отличаются большой изменчивостью. Солнечная, по-весеннему теплая погода внезапно может прерываться снежными бурями, метелями и значительными морозами. В этот период могут погибнуть пчелы, не имеющие доста­точно кормов.

В зоне Москвы весна приходит обычно 3 апреля, когда ртутный столбик термометра решительно пере­ступает через нулевой рубеж и стойко держится в те­чение последующего времени.

В южных районах РСФСР уже с 6 апреля зацве­тает лох серебристый, с 7 — абрикос, с 14 — черешня и смородина красная, с 15— персики, груша и в кон­це месяца — яблоня.

В Средней Азии заканчивается цветение плодовых, в середине месяца в степях зацветают эремурусы, ша-шир.

В средней полосе, в Сибири, иа Дальнем Востоке пчелы начинают посещать цветки мать-и-мачехи, оре­шника, ольхи, осины, ивы и других пыльценосов.

Еще в конце зимнего периода пчелы поддерживают в гнездах устойчивую температуру на уровне 32— 34°С, что сопровождается значительным расходом корма и более активной жизнедеятельностью. Сначала

87

Матки откладывают в сутки по 20—30 яиц, а затем интенсивность яйцекладки сильно возрастает. К мо­менту выставки на волю пчелиные семьи, зимующие в нормальных условиях, имеют в гнездах по 3—4 и бо­лее рамок с расплодом. Это как раз такое состояние семей, к которому стремятся пчеловоды. Если пчелы сидят спокойно и на летках нет Признаков поноса, то с выставкой пчел не спешат.