Медоносные пчелы — древнейшие обитатели нашей планеты. В процессе эволюционного развития, в бес­прерывной борьбе за существование природа создала из одиночных пчелиных особей крупные семьи и «на­учила» добывать их исходное сырье для приготовления уникальной продукции (меда, воска и др.)» выполняя при этом важнейшую функцию — перекрестное опыле­ние растений, без которого невозможно кх существо­вание на Земле.

Еще в глубокой древности пчелы привлекали вни­мание людей медом и воском, но не оставляли их равнодушными и к удивительно устроенной жизни са­мих насекомых. Сколько о них было сложено легенд, которые тесно переплетались с действительностью. Теперь хорошо изучены и сами пчелы, и продукты их жизнедеятельности. Однако еще многое в жизни пчел остается нераскрытым, и это возбуждает все новый интерес к их изучению. Помимо традиционных про­дуктов, меда и воска, пчелы вырабатывают биологи­чески активные препараты — маточное молочко, пропо­лис, пчелиный яд, нашедшие широкое применение в мировой медицинской практике. К биологически ак­тивным веществам можно отнести и собираемую пче­лами цветочную пыльцу.

Особенно большое значение имеет перекрестное опы­ление растений пчелами, ставшее агротехническим приемом повышения урожайности многих сельскохо­зяйственных культур. Поистине пчелы стали незамени­мыми помощницами агрономов в борьбе за получение высоких урожаев садовых, огородных, крупяных и кор­мовых культур. Вот почему пчеловодство в нашей стране получило широкое развитие в колхозах, сов­хозах, во многих сельскохозяйственных предприятиях, а также повсеместно у пчеловодов-любителей.

3

Практика показала, что увлеченные пчелами люди < о временем вырабатывают в себе страстную любовь к природе и бережное к ней отношение, наблюдатель­ность, аккуратность и выдержку. Значительное число пчеловодов не курят и не употребляют спиртного, так как пчелы нетерпимо относятся к сивушным и табачным запахам. Кто же не может оставить свои вредные при­вычки, кто не выдерживает бесконечных ужалений пчелами, тот вынужден прекратить занятие пчеловод­ством, но таких случаев бывает немного.

В интересах любительского пчеловодства созданы городские, районные, поселковые пчеловодческие об­щества (товарищества), где пчеловоды-приусадебники получают необходимую консультацию и практическую помощь.

Рекомендациями, изложенными в книге, мы стреми­лись оказать посильную помощь начинающим пчелово­дам в освоении технологии содержания и разведения пчел, ухода за ними. За основу были взяты рекоменда­ции для средней полосы РСФСР. Их можно применять с некоторой поправкой на конкретные условия в дру­гих зонах страны.